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Abordando el matrimonio infantil a través de la innovación

PUBLICADO septiembre 14, 2020

Abordando el matrimonio infantil a través de la innovación

Como estamos construyendo un Centro de Excelencia sobre género e inclusión social en India para informar nuestro trabajo sobre el matrimonio infantil en todo el mundo

Por Fred Witteveen, CEO, ceo@childrenbelieve.ca

Fred standing in park

Para algunos estudiantes, la COVID-19 significó el final de un año escolar. Para Meera, * 16, significó un anuncio de boda.

Con el cierre de las escuelas, el ansioso viaje en bicicleta de 24 km de la estudiante para asistir a clase en la India rural se convirtió en un recuerdo. Su futuro desapareció con los trabajos temporales de sus padres. La tradición, la pobreza y la creencia de que un esposo brindaría seguridad impulsaron la decisión de la familia de enviar a Meera a un matrimonio infantil en julio.

Mereera, no está sola, especialmente en su tierra natal.

India tiene el mayor número de niñas-novias a nivel mundial, lo que representa un tercio del número mundial, informa UNICEF.

Es difícil de creer, pero las cifras están mejorando.&nbspAyuda que el mundo esté unido por el cambio con los Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas para lograr la igualdad de género y empoderar a todas las mujeres y niñas para 2030 (en Inglés).

En Children Believe, creemos firmemente que ninguna niña ni niño debe estar casada o casado o negarle la oportunidad de recibir una educación. Estamos haciendo nuestra parte para contribuir a ese cambio, rompiendo las barreras a la educación, especialmente para las niñas. Nuestro equipo de India, que se especializa en género e inclusión social, ya ha logrado un progreso significativo, encontrando formas innovadoras de abordar una práctica arraigada en la tradición.

Un gran paso en el progreso vino con la introducción de nuestro proyecto de responsabilidad amigable para la niñez. Esto armó a la niñez con información sobre sus derechos y pidió a los padres, tutores y otros miembros de la comunidad que protejan esos derechos.

Un objetivo clave del proyecto era crear conciencia sobre los efectos nocivos de los matrimonios infantiles, involucrando a los jóvenes en el proceso. En una actividad, los niños y niñas representaron obras de teatro en 32 aldeas de la India, y llegaron a más de 9.000 personas con sus mensajes sobre los riesgos asociados con el matrimonio precoz y forzado.

Muchos padres de sectores marginados de la sociedad en las zonas rurales donde lanzamos este proyecto, siguieron las tradiciones y casaron a sus hijas jóvenes, porque la dote pagada por la familia de la niña sería menor, especialmente si se casaba con alguien dentro del círculo familiar. Entonces, el cambio tomó tiempo.

Pero los miembros de la comunidad empezaron a ver lentamente cómo el matrimonio infantil era una violación de los derechos humanos, restringiendo el acceso de una niña a la atención médica y la educación, lo que le daría la oportunidad. Se hizo más evidente cómo la práctica expone a las niñas a la violencia y las pone en riesgo de embarazos precoces, complicaciones y mortalidad materna.

Involucrar a los niños en el cambio marcó la diferencia. Se formaron clubes de niños, los jóvenes comenzaron a defender sus derechos y los padres comenzaron a cambiar cómo se sentían sobre el matrimonio infantil.

Women Counting Pennies

Ese fue solo un proyecto, pero las iniciativas que hemos lanzado para reducir el matrimonio infantil han sido muchas, desde compartir videos con mensajes sobre los impactos dañinos del matrimonio infantil hasta una consulta nacional y un mandato para trabajar con niñas y niños para empoderarlos para hacer cambios para ellos y sus compañeros.

Aunque muchas personas piensan en el matrimonio infantil como un problema femenino, es importante que no dejemos a los niños fuera de la conversación. Bayanna, de 15 años, presidente de una organización local dirigida por niños siguiendo el modelo del sistema parlamentario indio, prometió poner fin a los matrimonios infantiles en su comunidad. De hecho, muchos de sus compañeros ya han hecho juramentos, diciendo que no se casarán con una niña menor de 18 años. “Quiero que las niñas de mi comunidad se eduquen y no se casen a los 12 o 13”, dijo.

Como resultado de nuestro enfoque, se detuvieron 172 matrimonios infantiles y 676 aldeas, así como 1.023 escuelas, se comprometieron a crear aldeas libres de matrimonios infantiles, luego de una campaña de concienciación de tres meses sobre los peligros del matrimonio infantil.

El matrimonio infantil es un tema desafiante. Aunque existen leyes en la India, existen lagunas en las políticas, la práctica y la implementación. El cambio sistemático también es lento y complicado por cuestiones como COVID-19 y la colaboración necesaria de múltiples partes interesadas. Pero hay historias asombrosas de progreso que nos mantienen enfocados en iniciativas que marcan la diferencia:

  • promover el liderazgo de las niñas dentro de los clubes y hacer que los niños formen parte del cambio
  • empoderar a la nilez, especialmente a las niñas, para que se expresen y protejan sus derechos
  • construir comunidades sólidas con redes para poner fin a los matrimonios infantiles locales
  • organizar campañas para influir en las prácticas comunitarias y el gobierno
  • promover la educación de las niñas
  • trabajar con el gobierno local para construir protección social para las niñas necesitadas

Tenemos la intención de continuar nuestro trabajo, uniéndonos a redes especializadas como Girls Not Brides (en Inglés), un grupo de trabajo de South Asia Initiative to Ending Violence Against Children así como otras redes locales y organizaciones de la sociedad civil, y lograr un cambio real. Nuestros equipos en India y África también continuarán compartiendo conocimientos para que más niños puedan tener la capacidad de pedir cuentas a padres, tutores, maestros y legisladores.

Eso es lo que hizo la comunidad de Meera.

Así es. La triste historia con la que comencé mi blog tuvo un final feliz, porque Meera era parte de una comunidad de jóvenes empoderados. Sus compañeros ayudaron a salvar a su amiga de un matrimonio precoz y forzado, llamando a la línea local de ayuda para niños. Nuestro personal asociado, la policía y un maestro local detuvieron la boda, asesorando a los padres de Meera, quienes, como resultado, prometieron no enviar a su hija a un matrimonio infantil.

Hay muchas historias sobre niños y jóvenes como Meera. Ellos Están trabajando juntos para detener los matrimonios infantiles y luchar por su derecho a ir a la escuela y recibir una educación.

Meera es parte del cambio: “Detendré los matrimonios infantiles y ayudaré a las víctimas”, nos dijo con valentía.

Para obtener más información sobre cómo puede brindar apoyo a las niñas que se han vuelto más susceptibles a los matrimonios infantiles durante la pandemia, visite https://childrenbelieve.ca/covid-19 (en Inglés).

* Se cambió el nombre para proteger a los niños

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ABOUT CHILDREN BELIEVE:

Children Believe trabaja a nivel mundial para empoderar a la niñez a soñar sin miedo, defender lo que creen y ser escuchados. Durante 60 años, hemos reunido a jóvenes soñadores valientes, simpatizantes, socios e idealistas. Juntos, nos impulsa una creencia común: crear acceso a la educación, dentro y fuera de las aulas. La educación es la herramienta más poderosa que la niñez pueden usar para cambiar su mundo.

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